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Libros UNAM

Biodiversidad novohispana. Selección de la Real Expedición Botánica a Nueva España

Biodiversidad novohispana. Selección de la Real Expedición Botánica a Nueva España

 

ISBN: 9786073007320

Autor(es): Mociño, José Mariano / Martín de Sessé

Editor/Coeditor/Dependencia Participante: Coordinación de Humanidades

Formato: Libro Impreso

Disponibilidad: En existencias

MXN$600
ISBN/ISSN 9786073007320
Entidad Académica Coordinación de Humanidades
Edición o Número de Reimpresión 1a edición, año de edición -2018-
Tema Biología
Número de páginas 308
Tamaño 22 x 22 x 2.2
Terminado o acabado rústico
Idioma Latín/Español

Detalles

A finales del siglo xviii, dos fieles representantes de la modernidad y el pensamiento ilustrado, Martín de Sessé y José Mariano Mociño, inician una colosal empresa científica en el Nuevo Mundo, la real Expedición Botánica a Nueva España. El propósito era crear un muestrario de la gran diversidad biológica desde el Reino de Guatemala hasta las costas septentrionales del océano Pacífico.
El proyecto se vio interrumpido por la invasión napoleónica en la península ibérica, y, por diversas vicisitudes, durante dos siglos, tanto los manuscritos como las ilustraciones de todos los especímenes descritos fueron resguardados en diferentes instituciones y recintos en diversos países, sin que se diera a conocer, conjuntamente todo el trabajo desarrollado. El presente libro ofrece una selección, para hacer accesible a un público amplio, el valioso trabajo que durante quince años llevaron a cabo naturalistas, ilustradores y trabajadores nativos de las diferentes regiones.

Mociño, José Mariano

(1758-1820) hijo de españoles, estudió filosofía en el Colegio San Juan de Letrán, en la capital mexicana, optando más tarde por la medicina y la botánica. El virrey Revillagigedo nombró a Mociño miembro de la comisión de naturalistas que habría de explorar parte de la América del Norte, con el encargo especial de dedicarse a la disección de las aves (1790). La expedición científica comenzó en Michoacán, Nueva Galicia y Sonora. Durante once años se dedicó a la expedición naturalista que le llevará también por California, la Mixteca y Guatemala. En 1803 llegó a España con su tesoro, siendo agasajado por la comunidad científica. Los trabajos médicos de Mociño y Sessé los llevaron a conseguir sendos asientos en la Real Academia de Medicina de Madrid, en 1805.

Martín de Sessé

(Huesca, España, 1751-Madrid, 1808) estudió medicina en Zaragoza, fue médico militar, dejó la práctica médica por la botánica. Carlos III autorizó una gran expedición a la Nueva España, y él fue comisionado por el Real Jardín Botánico de Madrid, incorporándose también a la catedra de botánica en la Universidad de México.

Presentación En 2015 la Universidad Nacional Autónoma de México concluyó, en estrecha colaboración con Siglo XXI Editores, uno de los proyectos culturales más ambiciosos en lo que va de esta centuria, la publicación, en trece volúmenes, de La Real Expedición Botánica a Nueva España. Se trata de una obra monumental que por primera vez reúne el trabajo realizado por la célebre expedición que a finales del siglo XVIII se propuso estudiar y catalogar la biodiversidad existente en los amplios territorios de la Nueva España. La Real Expedición Botánica a Nueva España (REBNE), coeditada con otras instituciones nacionales y extranjeras, ofrece el producto de aquella labor de años, la clasificación realizada por José Mariano Mociño y Martín de Sessé de las especies botánicas y zoológicas, junto con las magníficas ilustraciones a color de Atanasio Echeverría y Vicente de la Cerda, dos extraordinarios artistas de entonces egresados de la Escuela de Artes de San Carlos. La obra contiene también escritos de uno de los expedicionarios, textos históricos y estudios introductorios que explican la relevancia de esa magna empresa. A lo largo de más de diez años, los expedicionarios seleccionaron y recolectaron ejemplares de plantas y semillas con la idea de crear un herbario, y estamparon en papel las descripciones y pinturas de los especímenes encontrados. También disecaron animales, en su mayoría aves, que fueron enviados a España, donde desafortunadamente se perdieron. Por múltiples razones, que van desde acontecimientos históricos hasta eventos azarosos, los resultados de la Expedición no se dieron a conocer en conjunto, esto es, las ilustraciones de los ejemplares fueron separadas de sus descripciones, de suerte que el trabajo de reconstrucción de la información, arduo y laborioso, ha debido llevarse a cabo más de dos siglos después. Gran parte de los manuscritos e imágenes que se usaron para conformar los trece volúmenes se encuentran en los archivos del Real Jardín Botánico de Madrid (RJB) y en el Instituto Hunt para la Documentación Botánica de la Universidad Carnegie en Pittsburgh, Pensilvania (con el título de Colección Tomer). También hay documentación en otros archivos en Madrid, Sevilla y México. Muchas de las descripciones se publicaron anteriormente en textos como _Plantae Novae Hispaniae, Flora Mexicana, Descripción de distintas especies de aves del Reino de Nueva España, según sus órdenes y familias, así como en Aviun Novae Hispanae. Tomus primus et secundus_. El trabajo de reunir la información de los archivos y de relacionar textos e ilustraciones, como se había hecho hasta entonces, no bastaba, sin embargo, para contar con una obra actualizada, por ello, un numeroso grupo de investigadores de la UNAM, tanto del Instituto de Biología —coordinados por su entonces directora, Tila María Pérez Ortiz, y por el doctor José Luis Godínez Ortega— como del Instituto de Investigaciones Filológicas coordinados por las doctoras Aurelia Vargas Valencia y Martha Elena e Montemayor Aceves—, se dieron a la tarea de actualizar los nombres científicos de los especímenes descritos y de traducir las descripciones originales en latín. Cabe señalar que la parte biológica del tomo XIII, el último, fue coordinada por la doctora Graciela Zamudio Varela, la parte filológica por la doctora Aurelia Vargas Valencia, y el cuidado de la edición corrió a cargo del doctor Omar Daniel a Álvarez Salas. La participación de todos los implicados en este colosal esfuerzo ha sido considerada en cada uno de los tomos, así como al final de este libro. Gracias a esta labor conjunta disponemos ahora, por fin, de casi la totalidad de la documentación producida por los expedicionarios, en forma organizada, traducida e identificada con la clasificación actual de todos los ejemplares, y, además, en una edición impecable y con excelente impresión de imágenes. El presente volumen La Coordinación de Humanidades, interesada en difundir la publicación de la REBNE y hacer más accesible a los estudiantes y al público en general, una obra cuyo valor artístico, humanístico y científico es invaluable, decidió reunir en un solo volumen la presente selección de imágenes y textos representativos de la obra original. La intención es brindar un libro de fácil manejo para acercar a las nuevas generaciones a la historia natural de nuestro s país y alentarlas a ahondar más en el conocimiento de nuestra biodiversidad, además de ofrecer un catálogo de dibujos de la naturaleza que por sí mismos son obras de arte. El cuerpo de esta obra consta de 131 imágenes de entre más de 2 000, por lo que elegirlas no fue una tarea sencilla. Desde la primera revisión advertimos la dificultad de tener en la obra final al menos un representante de cada familia botánica o grupo animal, como hubiera sido lo deseable, de modo que se decidió como primer criterio de selección dar prioridad, en general, a las descripciones más detalladas; sin embargo, ante descripciones exiguas , prevaleció como criterio el que se reportara alguna utilidad o propiedad atribuida a la planta o espécimen, para poder mostrar usos y costumbres de la época. En ciertos casos, la inclusión de algún ejemplar cuya descripción no fuera muy buena se justificó por la necesidad de presentar el mayor número posible de familias. Por otro lado, fueron seleccionadas para este volumen imágenes de cuatro plantas que carecían de sus descripciones en la publicación de la REBNE, sin embargo, se consideró importante presentarlas por ser representativas de la cultura mexicana, ya fuera por su uso gastronómico o medicinal, o bien porque la magnífica ilustración lo ameritaba. A estas especies se les añadió una muy breve descripción con base en bibliografía especializada: _Piper auritum_ e _Hibiscus sabdariffa_, mejor conocidas como "hierba santa" y "flor de la jamaica" respectivamente, se eligieron por su uso en la cocina mexicana, y la flor de la jamaica, además, en la medicina, como diurético; _Cycnoáes egertonianum_, por su magnífica ilustración, y _Zarria_ sp. por servir de representante de las gimnospermas en la obra. Las imágenes zoológicas fueron elegidas de los tomos XII y XIII de la REBNE. En el caso de las aves, se tomaron únicamente del volumen XIII, dedicado en su totalidad a la _Ornitología_. El criterio de selección fue la amplitud de sus descripciones, con excepción de _Quiscalus palustris_, importante porque se extinguió a principios del siglo XX. El resto de las especies animales incluidas se ordenaron de acuerdo con el grupo al que pertenecen. Por último, los textos que se incluyen aquí son fragmentos de algunos de los ensayos que conforman los tomos 1 y XIII de la colección completa; la finalidad es proporcionar al lector la información necesaria si der la trascendencia de la extraordinaria labor de estos naturalistas del siglo XVIII en la Nueva España y la importancia de darla a conocer Finalmente, incluimos también en este volumen un par imágenes de referencia, una guía rápida que muestra de un solo vistazo la información que el lector encontrará en cada una de las ilustraciones que componen esta obra. Asimismo, hemos agregado junto al índice de nombres científicos uno más con las denominaciones comunes o no científicas, es decir, un índice de los nombres como la gente identificaba a los diversos organismos catalogados por los expedicionarios, bien hace doscientos años o bien en la actualidad —aparecen entre corchetes algunos nombres no registrados por la REBNE, pero que hoy en día podemos identificar—. Esperamos que todo esto sea de gran utilidad para el lector interesado en la biodiversidad americana. Cabe mencionar que la obra completa se inició siendo rector de nuestra Universidad el doctor José Narro Robles, y como coordinadora de Humanidades, la doctora Estela Morales Campos. El último tomo, el XIII, fue presentado por el rector electo doctor Enrique Graue Wiechers al inicio de su gestión (2015-2019). En todo momento se contó con el apoyo del doctor Jaime Labastida Ochoa, director de Siglo XXI y de la Academia Mexicana de le la la Lengua. Sólo nos resta agradecer a todas las personas que contribuyeron con el presente libro, en especial al doctor Alberto Vital Díaz, coordinador de Humanidades de la UNAM, de quien surgió la idea de elaborarlo para hacer asequible a los estudiantes la obra; a Malena Mijares, coordinadora de Divulgación y Publicaciones, y a Diego García del Gállego y Marcela Villegas Rodríguez, del Programa Editorial. Esperamos que el espíritu ilustrado de aquella época y de aquellos científicos y dibujantes que recorrieron la Nueva España resurja hoy con cada una de las imágenes que aquí presentamos.

Biodiversidad novohispana. Selección de la Real Expedición Botánica a Nueva España

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